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So Tragic

Ive collected some cute things when I was in Linux World expo last time. I have this rubber penguin keychain and used to hang it on my beg.

Isnt it cute?






Isnt it tragic :(

I brought it everywhere I go, and many times Ive realised it was stucked inside the car when I closed the car door, the building door and everything else. Will find a new one :) 



Testing mail servers with swaks

Article Source:
Date: April 16th 2009

 I hadn’t seen this tool before so I figured I would share. Swaks is the swiss army knife SMTP according to the homepage.

Full Entry


A Microsoft problem, or a "Me" problem

I'll be the first to admit that I probably should know Windows better (being in the IT field, after all) than I should, but sometimes I just have this feeling of "why should I when I know the linux way better?" Of course, not everything is that black and white, but perhaps an example is in order.

Today, I was at a friend's house, and they wanted help backing up a hard drive. Now, by some odd piece of work, it was a SATA drive in which the enclosure didn't work for some reason or another. Now, I do have an IDE/SATA to USB converter, so I offered to rip the drive to an ISO for them. They declined and just hooked the hard drive up to their computer. Alas, the drive spun up but was not detected by windows, and their tools apparently won't rip ISOs if it can't detect the drive. So, I offer again to try and manage to detect the drive through "dmesg | tail", but cannot mount it. Either way, that didn't stop me from dd-ing the drive, but the hard drive space of my netbook was definitely a limiting factor.

Since I was going to be there for a while, I plugged in the netbook and had them share a folder on their computer and had it mounted a second later (after apt-getting smbfs from the ubuntu repositories) across the network. After that, it was relatively smooth sailing until it finished (though, I did run ` watch -n 1 -d "ls -alh backup.iso | cut -d ' ' -f5" ' in another window to keep track of the general progress of the process).

Of course, at this point I am stuck with the thought of "most of these tools are common tools on linux", and immediatly follow it up with the thought "why can't windows have such tools on hand?". Now, I grant that similar tools probably exist on Windows, but why would I want to have them when I know that they are built-in on linux?

To me, linux just isn't about being pretty; it's also about having funtion, and I really appreciate the days when a tiny laptop that I just use for surfing the web and chatting with friends comes in and helps solve a big issue, while the "big windows computers" are forced on the sidelines, due to lack of functionality. Why do I derive such enjoyment from such a thought? Perhaps it's because I always hear "oh, but linux isn't compatible" and "but linux can't do that" all the time, and it's nice to actually have the power to show them that linux isn't just for big servers locked up in a room somewhere.


What to do when you can't ping a computer

What do you do when you need to check the status of a computer / device on your network that doesn't respond to pings?

A lot of computers / devices on a network are configured to ignore ping requests. This can sometimes leave you wondering if they are really offline. 

internet:~ # ping
PING ( 56(84) bytes of data.

--- ping statistics ---
5 packets transmitted, 0 received, 100% packet loss, time 4009ms

So how do you ping something that doesn't reply?

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Using Shell commands to copy, move and remove files —— Chinese Simplified



语法: cp [选项] 源文件或目录 目标文件或目录



- a 该选项通常在拷贝目录时使用。它保留链接、文件属性,并递归地拷贝目录,其作用等于dpR选项的组合。

- d 拷贝时保留链接。

- f 删除已经存在的目标文件而不提示。

- i 和f选项相反,在覆盖目标文件之前将给出提示要求用户确认。回答y时目标文件将被覆盖,是交互式拷贝。

- p 此时cp除复制源文件的内容外,还将把其修改时间和访问权限也复制到新文件中。

- r 若给出的源文件是一目录文件,此时cp将递归复制该目录下所有的子目录和文件。此时目标文件必须为一个目录名。

- l 不作拷贝,只是链接文件。





语法:mv [选项] 源文件或目录 目标文件或目录



- I 交互方式操作。如果mv操作将导致对已存在的目标文件的覆盖,此时系统询问是否重写,要求用户回答y或n,这样可以避免误覆盖文件。

- f 禁止交互操作。在mv操作要覆盖某已有的目标文件时不给任何指示,指定此选项后,i选项将不再起作用。





rm [选项] 文件...

如果没有使用- r选项,则rm不会删除目录。


- f 忽略不存在的文件,从不给出提示。

- r 指示rm将参数中列出的全部目录和子目录均递归地删除。

- i 进行交互式删除。




Die Geschichte: Chromium ist ein OpenSource Projekt, das von Google gestartet wurde, mit dem Ziel, einen Browser zu schaffen, der eine neuartige Javascriptverarbeitung beherrscht. Das kommt Google zu Gute, denn die vielen auf AJAX basierenden Webapps laufen in heutigen Browsern nicht zufriedenstellend schnell.

 Das Programm: Google kündigte gleich zu Beginn an, dass der Browser aufden drei großen Plattformen laufen würde. Aber wie das in der Softwarewelt immer so ist, gibt es nur unter Windows eine stabile Version. Da Chromium ja aber ein OpenSource Projekt ist und zudem interessant, gibt es natürlich schon eine Launchpad Paketquelle, die DailyBuilds bereit stellt.

Der alltägliche Gebrauch: Chromium läuft schon stabil genug, um EMails zu lesen oder im Web zu surfen - allerdings sollte man wichtige Dinge immer noch mit einem stabilen Browser erledigen. Manche der Seiten auf der von Google gestarteten Sammlung von  Javascriptanwendungen der neuen Generation funktionieren schon - andere nicht. Manchmal stürzt der Browser ab - manchmal kann die Anwedung noch nicht alle Features des Browsers nutzen da sie noch nicht implementiert sind. Man sollte diesen Browser aber trotzdem ausprobieren ;-).

 Die Installation: Einfach die Launchpad Paketquelle einbinden, aber bitte beachten: Fremdquellen können Schadsoftware ins System einschleusen! 

deb jaunty main
deb-src jaunty main 

Danach noch mit dem Befehl

gpg --keyserver --recv 4E5E17B5 && gpg --export -a 4E5E17B5 | sudo apt-key add - 

den Schlüssel der Quelle hinzufügen.

 Viel Spass ;-) 


Using Shell commands to manage your directories and change working paths —— Chinese Simplified



语法:mkdir [选项] dir-name

说明:该命令创建由dir-name命名的目录。要求创建目录的用户在当前目录中(dir-name的父目录中)具有写权限,并且dirname不能是当前目录中已有的目录或 文件名称。


- m 对新建目录设置存取权限。也可以用chmod命令设置。

- p 可以是一个路径名称。此时若路径中的某些目录尚不存在, 加上此选项后, 系统将自动建立好那些尚不存在的目录,即一次可以建立多个目录。

rmdir 命令


语法:rmdir [选项] dir-name

说明:dir-name表示目录名。该命令从一个目录中删除一个或多个子目录项。需要 特别注意的是,一个目录被删除之前必须是空的。rm - r dir命令可代替 rmdir,但是有危险性。删除某目录时也必须具有对父目录的写权限。


- p 递归删除目录dirname,当子目录删除后其父目录为空时,也一同被删除。如果整个路径被删除或者由于某种原因保留部分路径,则系统在标准输出上显示相应 的信息。

cd 命令


语法:cd [directory]

说明:该命令将当前目录改变至directory所指定的目录。若没有指定directory, 则回到用户的主目录。为了改变到指定目录,用户必须拥有对指定目录的执行和读 权限。


pwd 命令

在Linux层次目录结构中,用户可以在被授权的任意目录下利用mkdir命令创建新目录,也可以利用cd命令从一个目录转换到另一个目录。然而,没有提示符来告知用 户目前处于哪一个目录中。要想知道当前所处的目录,可以使用pwd命令,该命令显示整个路径名。



ls 命令


语法:ls [选项] [目录或是文件]

对于每个目录,该命令将列出其中的所有子目录与文件。对于每个文件,ls将输出 其文件名以及所要求的其他信息。默认情况下,输出条目按字母顺序排序。当未给出目录名或是文件名时,就显示当前目录的信息。


- a 显示指定目录下所有子目录与文件,包括隐藏文件。

- A 显示指定目录下所有子目录与文件,包括隐藏文件。但不列出"."和 ".."。

- b 对文件名中的不可显示字符用八进制逃逸字符显示。

- c 按文件的修改时间排序。

- C 分成多列显示各项。

- d 如果参数是目录,只显示其名称而不显示其下的各文件。往往与l选项一起使 用,以得到目录的详细信息。

- f 不排序。该选项将使lts选项失效,并使aU选项有效。

- F 在目录名后面标记"/",可执行文件后面标记"*",符号链接后面标记 "@",管道(或FIFO)后面标记"|",socket文件后面标记"="。

- i 在输出的第一列显示文件的i节点号。

- l 以长格式来显示文件的详细信息。这个选项最常用。

每行列出的信息依次是: 文件类型与权限 链接数 文件属主 文件属组 文件大小 建立或最近修改的时间 名字




- L 若指定的名称为一个符号链接文件,则显示链接所指向的文件。

- m 输出按字符流格式,文件跨页显示,以逗号分开。

- n 输出格式与l选项相同,只不过在输出中文件属主和属组是用相应的UID号和 GID号来表示,而不是实际的名称。

- o 与l选项相同,只是不显示拥有者信息。

- p 在目录后面加一个"/"。

- q 将文件名中的不可显示字符用"?"代替。

- r 按字母逆序或最早优先的顺序显示输出结果。

- R 递归式地显示指定目录的各个子目录中的文件。

- s 给出每个目录项所用的块数,包括间接块。

- t 显示时按修改时间(最近优先)而不是按名字排序。若文件修改时间相同,则 按字典顺序。修改时间取决于是否使用了c或u选顶。缺省的时间标记是最后一次修 改时间。

- u 显示时按文件上次存取的时间(最近优先)而不是按名字排序。即将-t的时间 标记修改为最后一次访问的时间。

- x 按行显示出各排序项的信息。

用ls - l命令显示的信息中,开头是由10个字符构成的字符串,其中第一个字符表示文件类型,它可以是下述类型之一:

- 普通文件

d ÁõÆÂΩï

l 符号链接

b 块设备文件

c 字符设备文件


第一组表示文件属主的权限,第二组表示同组用户的权限,第三组表示其他用户的权限。每一组的三个字 符分别表示对文件的读、写和执行权限。


r 读

w ÂÜô

x 执行。对于目录,表示进入权限。

s 当文件被执行时,把该文件的UID或GID赋予执行进程的UID(用户ID)或GID(组 ID)。

t 设置标志位(留在内存,不被换出)。如果该文件是目录,在该目录中的文件只能被超级用户、目录拥有者或文件属主删除。如果它是可执行文件,在该文件执行 后,指向其正文段的指针仍留在内存。这样再次执行它时,系统就能更快地装入该文件。


Using Shell commands to manage your text files —— Chinese Simplified





sort [选项] 文件

ËØ¥ÊòéÔºösortÂëΩ‰ª§ÂØπÊåáÂÆöÊñቪ∂‰∏≠ÊâÄÊúâÁöÑË°åËøõË°åÊéíÂ∫èÔºåÂπ∂Â∞ÜÁªìÊûúÊòæÁ§∫Âú®Ê†áÂáÜËæìÂá∫‰∏ä„ÄǶlj∏çÊåáÂÆöËæìÂÖ•Êñቪ∂Êàñ‰ΩøÁ- ”ÔºåÂàôË°®Á§∫ÊéíÂ∫èÂÜÖÂÆπÊù•Ëá™Ê†áÂáÜËæìÂÖ•„ÄÇ



- m 若给定文件已排好序,合并文件。

- c 检查给定文件是否已排好序,如果它们没有都排好序,则打印一个出错信息,并以状态值1退出。

- u 对排序后认为相同的行只留其中一行。

- o 输出文件 将排序输出写到输出文件中而不是标准输出,如果输出文件是输入文件之一,sort先将该文件的内容写入一个临时文件,然后再排序和写输出结果。


- d 按字典顺序排序,比较时仅字母、数字、空格和制表符有意义。

- f 将小写字母与大写字母同等对待。

- I 忽略非打印字符。

- M ‰Ωú‰∏∫Êúà‰ªΩÊØîËæÉÔºö“JAN<FEB

- r 按逆序输出排序结果。

+posl - pos2 指定一个或几个字段作为排序关键字,字段位置从posl开始,到pos2为止(包括posl,不包括pos2)。如不指定pos2,则关键字为从posl到行尾。字段和字符的位置从0开始。

- b 在每行中寻找排序关键字时忽略前导的空白(空格和制表符)。

- t separator 指定字符separator作为字段分隔符。





uniq [选项] 文件

ËØ¥ÊòéÔºöËøô‰∏™ÂëΩ‰ª§ËتÂèñËæìÂÖ•Êñቪ∂ÔºåÂπ∂ÊØîËæÉÁõ∏ÈǪÁöÑË°å„ÄÇÂú®Ê≠£Â∏∏ÊÉÖÂܵ‰∏ãÔºåÁ¨¨‰∫å‰∏™Âè䉪•ÂêéÊõ¥Â§ö‰∏™Èáç§çË°åÂ∞ÜË¢´Âà†ÂéªÔºåË°åÊØîËæÉÊòØʆπÊçÆÊâÄÁî®Â≠óÁ¨¶ÈõÜÁöÑÊéíÂ∫èÂ∫èÂàóËøõË°åÁöÑ„ÄÇËØ•ÂëΩ‰ª§Âä†Â∑•ÂêéÁöÑÁªìÊûúÂÜôÂà∞ËæìÂá∫Êñቪ∂‰∏≠„ÄÇËæìÂÖ•Êñቪ∂ÂíåËæìÂá∫Êñቪ∂ÂøÖÈ°ª‰∏çÂêå„ÄǶÇÊûúËæìÂÖ•Êñቪ∂Á- ”Ë°®Á§∫ÔºåÂàô‰ªéʆáÂáÜËæìÂÖ•ËتÂèñ„ÄÇ


- c 显示输出中,在每行行首加上本行在文件中出现的次数。它可取代- u和- d选项。

- d 只显示重复行。

- u 只显示文件中不重复的各行。

- n 前n个字段与每个字段前的空白一起被忽略。一个字段是一个非空格、非制表符的字符串,彼此由制表符和空格隔开(字段从0开始编号)。

+n 前n个字符被忽略,之前的字符被跳过(字符从0开始编号)。

- f n 与- n相同,这里n是字段数。

- s n 与+n相同,这里n是字符数。


Using Shell commands to backup and compress —— Chinese Simplified



语法:tar [主选项+辅选项] 文件或者目录



c 创建新的档案文件。如果用户想备份一个目录或是一些文件,就要选择这个选项。

r 把要存档的文件追加到档案文件的未尾。例如用户已经作好备份文件,又发现还有一个目录或是一些文件忘记备份了,这时可以使用该选项,将忘记的目录或文件追加到备份文件中。

t 列出档案文件的内容,查看已经备份了哪些文件。

u 更新文件。就是说,用新增的文件取代原备份文件,如果在备份文件中找不到要更新的文件,则把它追加到备份文件的最后。

x 从档案文件中释放文件。


b 该选项是为磁带机设定的。其后跟一数字,用来说明区块的大小,系统预设值为20(20*512 bytes)。

f 使用档案文件或设备,这个选项通常是必选的。

k 保存已经存在的文件。例如我们把某个文件还原,在还原的过程中,遇到相同的文件,不会进行覆盖。

m 在还原文件时,把所有文件的修改时间设定为现在。

M 创建多卷的档案文件,以便在几个磁盘中存放。

v 详细报告tar处理的文件信息。如无此选项,tar不报告文件信息。

w 每一步都要求确认。

z 用gzip来压缩/解压缩文件,加上该选项后可以将档案文件进行压缩,但还原时也一定要使用该选项进行解压缩。



语法:gzip [选项] 压缩(解压缩)的文件名


-c 将输出写到标准输出上,并保留原有文件。

-d 将压缩文件解压。

-l 对每个压缩文件,显示下列字段:





-r 递归式地查找指定目录并压缩其中的所有文件或者是解压缩。

-t 测试,检查压缩文件是否完整。

-v 对每一个压缩和解压的文件,显示文件名和压缩比。

-num 用指定的数字num调整压缩的速度,-1或-fast表示最快压缩方法(低压缩比),-9或-best表示最慢压缩方法(高压缩比)。系统缺省值为6。


用MS Windows下的压缩软件winzip压缩的文件如何在Linux系统下展开呢?可以用unzip命令,该命令用于解扩展名为.zip的压缩文件。

语法:unzip [选项] 压缩文件名.zip


-x 文件列表 解压缩文件,但不包括指定的file文件。

-v 查看压缩文件目录,但不解压。

-t 测试文件有无损坏,但不解压。

-d 目录 把压缩文件解到指定目录下。

-z 只显示压缩文件的注解。

-n 不覆盖已经存在的文件。

-o 覆盖已存在的文件且不要求用户确认。

-j 不重建文档的目录结构,把所有文件解压到同一目录下。


How enterprises can save money with Open Source software

As an Open Source Integrator I've helped a number of companies to save money using Open Source software. In this blog post I'll go over a number of software areas where Open Source software can easily be used in place of the existing proprietary software.

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Checking for the latest Apache source version - Lazy sysadmin version...

This is a short little write-up on how to stay current with the latest version of the Apache HTTP server. Since I crated a script to do all the hard work, I will mostly explain the sequence of events and additional steps you may need to take before and after the script is run.

High Level Steps

The steps that we will take is as follow:


  • Import the Apache PGP KEYS file (once off)
  • Prep our environment (once off)
  • Get the script!

Actions in the script:

  • Load our current version
  • Go through the shortlist of mirrors (loop) and process on the first positive match
  • Get the list of files
  • Extract the version info from the file
  • Is there a new version available (compare with our current latest version)? No - EXIT; YES carry on...
  • Download the file
  • Security check (MD5 and PGP)
  • Notify
  • Update latest current version
  • Run additional scripts
  • STOP

Finally we take a look at actions we will typically take after we have the source.


PGP Keys:

If you have not done so already, get the latest KEYS file from the main Apache site:
$ wget
$ gpg --import KEYS

If you need more info about the gpg application, please have a look here:

The environment the script will run in:

You should find a place to store the downloaded files and the tracker file. The script by default put's everything in /tmp - but this is not ideal as it get's cleaned out from time to time and the files will be lost after a reboot.


On RedHat based systems, I would suggest /usr/src/redhat/SOURCES/ as the destination directory for the Apache source. You could place the tracker file in your home directory if you want.

Getting the script:

Download the latest version of the script:
$ wget

Dependencies - Perl modules:

Some of the dependencies may be available on your Linux distro. If it's not, you can install them using either instruction from or


In the future I hope to add support for:
Right now, I use the gpg app just to report the result.

Configuring the script

If you open the downloaded file, you will see all the parameters you can change is in the top 30 odd lines.

$branch - Just set this to the major branch you are watching. For me this is 2.2 (script default)

@mirrors - This is a list of mirrors. You MUST have at least one. More is better, for in case your primary mirror is not available.

The other variables should be fairly self explanatory :-)

Running the Script

After you have downloaded, you can just change the permissions to make it executable and run it first by hand to test and when you are happy with the results add it to your crontab :-)


This was one of those quick morning hacks and I will be using and improving the script in the following months.

For RedHat(RPM) based systems, I suggest you look at ways to use the post action script to automatically build your next RPM. You are of course welcome to post that bit on your blog or on the Apache Group page.


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